De mooiste eilanden van Europa

Een vakantie op een eiland doorbrengen heeft iets extra’s, iets speciaals dat andere plekken niet hebben. Niet gek dus dat heel veel vakantiegangers eropuit trekken richting de Europese eilanden om daar hun vakantie door te brengen. En als je aan een Europees eiland voor je vakantie denkt, dan is je eerste gedachte natuurlijk een mooi strand, warm weer en een gezellig dorpje aan zee. Toch biedt Europa nog véél meer mooie eilanden. Bijvoorbeeld in Scandinavië of het Verenigd Koninkrijk; hier geen 30 graden en een strakblauwe lucht maar wel een waanzinnig mooie natuur, schilderachtige dorpjes en super gastvrije locals.

Hoewel elk eiland in Europa natuurlijk weer uniek is, zijn er een aantal bijzondere en opvallende eilanden op onze lijst te vinden. Sommigen zijn groter dan Nederland (zei iemand IJsland?) terwijl anderen maar een paar vierkante kilometer groot zijn. Toch heeft ieder eiland op onze lijst haar eigen schoonheid en kunnen we met recht zeggen dat we een persoonlijke selectie van de mooiste eilanden van Europa voor je samengesteld hebben!

Capri, Italië

1. Capri, Italië: Een mondain, luxe en zonovergoten eiland.

Italië heeft ongelooflijk veel te bieden. Van het fashionable Milaan in het noorden, de kleurrijke straten van Florence en het openluchtmuseum dat Rome heet. Toch liggen volgens kenners de mooiste stukjes Italië richting het zuiden en het eiland Capri is daarin geen uitzondering.

Op het Italiaanse eiland Capri gaat het over zien en gezien worden. Dit prachtige eiland ligt vlakbij Napels en de immens populaire Amalfikust en is een bekende bestemming voor filmsterren en andere bekende figuren. Met de prachtige luxe stranden, hotels en bruisend nachtleven kan het natuurlijk ook niet anders dan dé magneet zijn voor tout celebrity. Capri is een echte ‘slow travel’ bestemming die laat in de middag pas echt tot leven komt. Lekker laat dineren bij de zonsondergang wordt in de regel opgevolgd door de nodige drankjes (of flessen champagne) in een van de vele beach clubs of bars.

Hoewel het waarschijnlijk heel aanlokkelijk lijkt om lekker te relaxen en te genieten in een strandbedje, adviseren we je toch echt om erop uit te trekken. Hoewel het eiland niet groot is, herbergt het een aantal prachtige plekjes. Bijvoorbeeld de bekende Grotta Azzura, een natuurlijke grot die je alleen per boot kunt bereiken en bekend staat om de bijzondere lichtinval die de hele grot in een bijzonder blauw ligt laat baden.

Veel toeristen kiezen voor een dagtrip naar Capri maar wij vinden dat je hier veel meer tijd kunt doorbrengen. Je kunt er uitzonderlijk goed shoppen, heerlijk borrelen en teuten en natuurlijk zijn de stranden bijna onverslaanbaar mooi. Het is dan ook echt een van de mooiste eilanden van Europa.


Malta

2. Malta: Een vaak vergeten eiland dat uniek is in haar soort.

Het Mediterraanse eiland Malta is een soeverijne staat met een geheel eigen historie, cultuur en identiteit. Door de ligging tussen Italië en Noord-Afrika heeft het land eeuwenlang veel invloeden vanuit beide gebieden ervaren wat zorgt voor een unieke vibe.

Vooral in de hoofdstad Valetta is die fusion goed terug te zien en het is een van Europa’s mooiste en meest bijzondere hoofdsteden met prachtige gebouwen, een eeuwenoud, historisch stadscentrum en een overdaad aan leuke plekken om te borrelen en te eten. En winkelen, ja, dat zit ook wel goed!

Een vaak gemaakte fout is om te denken dat Malta slechts 1 eiland is. Het zijn erechter drie! Malta, Gozo en Comino vormen samen de Maltese Archipel en hebben ieder iets unieks te bieden. Prachtig werelderfgoed, geweldige stranden, heerlijk weer en veel lokale verschillen tussen de eilanden maken Malta een super veelzijdige en interessante bestemming voor je vakantie!





Zakynthos, Griekenland

3. Zakynthos, Griekenland: Classic droomeiland met azuurblauwe zee.

Volgens de Venetianen, die hier lang, lang geleden de dienst uitmaakten was Zakynthos ‘De bloem van het oosten‘. Het eiland was enorm populair en werd geroemd om haar natuurlijke schoonheid die het deze bijnaam hebben gegeven. Zakynthos is een van de weinige Europese Eilanden waar zowel dolfijnen, zeeschildpadden en andere unieke dieren hun thuis hebben.

Het bekendste beeld van Zakynthos zie je hierboven. Navagio Beach is alleen per boot bereikbaar en is een geweldige plek om een dagje naartoe te gaan. Toch is er nog veel meer te zien en te doen op Zakynthos.

Lekker eten, lokale drankjes proeven en lekker flaneren op de vele terrasjes die in de kleine vissersdorpjes te vinden zijn, of lekker met de auto of scooter op pad om dit mooie eiland te ontdekken met de warme zon op je bol. Want de Venetianen zagen het goed: Zakynthos is echt een van de mooiere eilanden van Europa!


Mallorca, Spanje

4. Mallorca, Spanje: Vaak vergeten droomeiland in Europa.

Hoewel het nabijgelegen Ibiza vaak alle aandacht pakt is het Mallorca waar je ook uitstekend kunt genieten van een fijne vakantie op een mooi eiland. Ontelbare stranden met kristalhelder water maakt het dan ook een van Europa’s mooiste vakantie eilanden. Qua overnachten op Mallorca heb je ook ruime keuze. Je kunt ervoor kiezen om in een van de vele mooie en luxe hotels of resorts langs de kust te overnachten, maar net zo mooi is een vakantie in een tot villa omgebouwde finca in het binnenland. Eventueel met infinity pool en waanzinnig uitzicht!

En hoewel de verschillende dorpen en plaatsen langs de kust absoluut de moeite waard, wacht in hoofdstad Palma een bruisende Spaanse stad aan zee op je. Combineer je vakantie op Mallorca dus zeker met een aantal dagen Palma de Mallorca!


Tenerife, Spanje

5. Tenerife, Spanje

Tenerife is een van de drukste en meest populaire Canarische Eilanden met een uitgebreid aanbod aan mooie en brede stranden, veel grote hotels en resorts en een bruisend nachtleven. Toch is het eiland zoveel meer dan zon, zee en strand en kun je een compleet andere wereld ontdekken als je het toeristische deel van Tenerife verlaat en richting het binnenland of het noorden trekt.

Het absolute en letterlijke toppunt van Tenerife is natuurlijk de Teide, de hoogste berg van Spanje en een slapende vulkaan. Als je denkt dat je serieus hoog zit, doemt daar de top van de Teide waar je met een gondel nog een kilometer verder omhoog kunt. Onderweg zie je het landschap en de natuur meerdere malen veranderen: Van vochtig en tropisch naar Scandinavisch naar bergen en uiteindelijk voelt het alsof je op Mars zit en is er geen begroeing meer. Een onbetaalbare ervaring!


Gotland, Zweden

6. Gotland, Zweden: Een van de mooiste eilanden van Scandinavië.

De Baltische Zee zit vol met mooie eilanden, maar temperaturen zoals in de Middellandse Zee zul je hier niet vaak ervaren. Toch zitten er echte pareltjes en must-do eilanden tussen. Het eiland Gotland is een van die eilanden die je écht een keer bezocht moet hebben. Het ligt aan de Zuid-Oost kant van Zweden en herbergt een kleine stad met zo’n 20.000 inwoners. De stad, Visby, is een prachtige middeleeuwse stad en is volledig Unesco werelderfgoed.

Behalve het prachtige centrum van Visby kun je op Gotland ook bijzondere en mooie natuur vinden. Een typisch landschap voor Scandinavië maar met de nodige kliffen, stranden en ruige bebossing. Een geweldig eiland en perfect voor liefhebbers van mooie natuur!


Burano, Italië

7. Burano, Italië: Het mooiste Venetiaanse Eiland.

Op maar een paar kilometer van het centrum van Venetië ligt het eilandje Burano. Volgens kenners is Burona vele malen mooier dan Venetië zelf en dat heeft ervoor gezorgd dat dit slaperige vissersdorpje is uitgegroeid tot een plek waar ze de toeristen maar wat graag laten zien hoe mooi het hier eigenlijk is.

Vooral de vele kleurrijke huizen vallen op. Het is niet duidelijk hoe de traditie is ontstaan, maar het is een van de bekendste elementen van dit bijzondere eiland. Geen huis heeft dezelfde kleur als het huis ernaast en dat brengt een geweldige vibe. Maar Burano is nog veel meer dan Europa’s meest kleurrijke eiland: Het is een relaxt eiland vol Venetiaanse invloeden en daarmee de perfecte plek om de lokale winkels te bezoeken, lekker te lunchen of te dineren aan het kanaal en te genieten van een waanzinnig uitzicht op Venetië.


Siclië, Italië

8. Sicilië, Italië: Het grootste eiland in de Middellandse Zee, héérlijk eten & drinken.

Het grootste eiland in de Middellandse Zee is Sicilië. Het eiland staat bekend om haar unieke en herkenbare lokale keuken, cultuur en rijke historie die tot ver voor de jaartelling teruggaat en waarvan veel elementen nog terug te vinden zijn in het landschap.

Liefhebbers van lekker eten en wijn zullen zich op Sicilië direct thuisvoelen want als er iets is waar de Sicilianen heel erg goed in zijn, dan is het wel lekker eten. Veel van de lokale gerechten hebben elementen die zijn ingebracht door de Arabische invloeden, niet gek natuurlijk, want Noord Afrika, lang het domein van de Moren, ligt vlakbij. Hoewel Siciliaanse wijnen nog relatief onbekend zijn buiten Italië, wordt al honderden jaren op dezelfde manier gewerkt wat de lokale wijnen een geweldig karakter en smaak geeft.

Er is gelukkig nog veel meer op dit mooie eiland te vinden. Wat dacht je van grote steden vol cultuur en historie zoals Palermo en Catania, de majestueuze vulkaan Etna en geweldige ruige kustlijnen vol kliffen, grote en kleine strandjes met azuurblauw water en leuke kleine vissersdorpjes waar de tijd echt stil lijkt te hebben gestaan.


Herreninsel, Duitsland

9. Herreninsel, Duitsland

Beieren is een van de Duitse staten zonder toegang tot zee. Toch zijn er een paar mooie eilanden te vinden in het zuiden van Duitsland. Vlakbij het mondaine en drukke en rijke Munchen ligt de Chiemsee, een van de grotere meren van Zuid Duitsland waarin ook een aantal eilanden liggen.

Een van die eilanden is het Herreninsel, ook het grootste van alle eilanden. Al lang geleden werd het eiland gespot om haar natuurlijke schoonheid, wat ervoor gezorgd heeft dat Koning Ludwig II van Beieren hier een enorm buitenverblijf liet bouwen. Het paleis is nooit helemaal afgebouwd en Ludwig heeft er maar 10 nachten kunnen slapen want daarna overleed hij op mysterieuze wijze. De bijzondere geschiedenis, het prachtige paleis met bijbehorende tuinen en de unieke vibe maken het Herreninsel een absolute must-do voor iedereen die een bezoek brengt aan Zuid-Duitsland en een bijzonder eiland in Duitsland.





Santorini, Griekenland

10. Santorini, Griekenland: Een classic droomeiland dat op deze lijst thuishoort.

Het Griekse Santorini is waarschijnlijk het meest bekend geworden door het dorpje Oia, dat waarschijnlijk een van de meest ‘Instagrammable‘ dorpjes ter Wereld is. De waanzinnige uitzichten vanuit dit hagelwitte dorpje dat tegen de berg op gebouwd is en voor honderden unieke doorkijkjes richting de azuurblauwe zee zorgt.

Santorini is een vrij groot eiland (zeker ten opzichte van andere eilanden op deze lijst) en telt een handvol leuke dorpjes en gehuchten. Sommige dorpen liggen aan zee en hebben weinig hoogteverschil terwijl anderen net als Oia een geweldig uitzicht over de Caldera bieden. Dorpen als Emporio, Pyrgos en Imerovigli zijn absoluut het bezoeken waard.

Santorini is zo’n typische bestemming waar het de moeite waard is om iets meer uit te geven aan je overnachtingen. Vooral voor en na het hoogseizoen zijn de prijzen van hotelkamers namelijk nog best wel heel redelijk. Kies in dat geval voor een hotel met zeezicht en verwen jezelf met een prachtig uitzicht vanuit de hotelkamer over dit wonderschone eiland!


Formentera, Spanje

11. Formentera, Spanje: Vaak vergeten paradijs eiland bij Ibiza

Praktisch altijd wordt Formentera de ‘geheime parel van de Balearen’ genoemd. En dat terwijl het eiland al in de jaren 60 van de vorige eeuw een super populaire vakantie stek was voor hippies, kunstenaars, muzikanten, schrijvers en acteurs. Die onbezorgde ‘lowkey’ vibe van toen is er nog steeds, al is er hier en daar ook de nodige luxe ontsproten om het de rijken der aarde naar de zin te maken.

En hoewel Formentera maar een paar kilometer ten zuiden van Ibiza ligt, is het absoluut geen plek om te feesten tot in de diepe uurtjes van de nacht. Formentera is veel meer een eiland met stijl en klasse, ongeëvenaard in de Middellandse Zee en daarmee wat ons betreft een van de mooiste eilanden van Europa!


Mykonos, Griekenland

12. Mykonos, Griekenland: Een eiland als op een ansichtkaart.

Mykonos is een van die eilanden die eruit ziet alsof het gemaakt is om ansichtkaarten te sieren. Het is ook een van de meest populaire vakantiebestemmingen in Griekenland, en niet zonder reden: Dit cosmopolitische mondaine eiland biedt een geweldige verzameling stranden, leuke witte dorpjes en een overdosis aan goede café’s, restaurants en beachclubs met een bruisend nachtleven dat wereldwijd geroemd wordt en niet onderdoet voor onder andere Ibiza of Miami.

Mykonos is zeker geen goedkoop eiland voor je vakantie en zelfs een hostel kost hier minimaal €50 per nacht. Kies je voor een wat luxer hotel op Mykonos, dan zal je minimaal €150 per nacht kwijt zijn in het hoogseizoen. Daar krijg je dan wel een geweldige vakantie-ervaring voor terug!

Het beste van Mykonos zijn waarschijnlijk de stranden. Met meer dan 40 verschillende stranden biedt het een ruim aanbod van grote en kleine plekken aan zee, ieder uniek en heel fotogeniek. De stranden in het noorden van Mykonos zijn wat kleinschaliger en rustiger terwijl liefhebbers van meer drukte juist beter af zijn in het zuiden.

Reden dat we Mykonos op onze lijst van mooiste eilanden van Europa zetten is het feit dat er verschillende mooie dorpen op het eiland te vinden zijn. Chira is met haar spierwitte huisjes een van de mooisten en heeft tevens een geweldig strand met ditto boulevard.





Isle of Skye, Schotland

13. Isle of Skye, Schotland: Uniek en onvervangbaar eiland voor de Schotse kust.

Dit Schotse eiland is er vast eentje die je niet op onze lijst van mooiste Europese eilanden had verwacht. Toch hoort het zéker op deze lijst thuis, het is immers een van de meest bekende en populaire Schotse eilanden en staat al jaren bovenaan wereldwijde lijstjes als het gaat om natuurlijke schoonheid.

Hoewel het weer op Skye zelden echt lekker is, en er ook geen mooie brede stranden te vinden zijn, kom je hier wel tientallen leuke pittoreske dorpjes tegen, rij je door eindeloze natuur en wordt je om de paar minuten verrast met weer een ander doorkijkje tussen hoge kliffen. En dat alles overgoten door de gastvrije en vriendelijke Schotten die je maar wat graag in hun paradijsje verwelkomen. Isle of Skye is uniek, bijzonder en wat ons betreft echt een van de mooiste eilanden van Europa!


Lanzarote, Spanje

14. Lanzarote, Spanje: Het perfecte eiland voor combo zon & schoonheid.

Volgens velen behoort Lanzarote zéker tot het lijstje van mooiste Europese eilanden. Het is natuurlijk al jaren een immens populaire vakantiebestemming voor liefhebbers van zon, zee & strand (en er zijn de nodige all inclusive resorts te vinden). Toch heeft Lanzarote echt veel meer te bieden dan alleen maar mooie stranden. Pak een huurauto en ontdek dit bijzondere en mooie eiland op een andere manier. Je zult bijzondere vulkanische stranden spotten, komt verlaten stranden tegen en kan zomaar terechtkomen in prachtige spierwitte dorpjes midden in het dorre landschap waarom Lanzarote bekendstaat.

Behalve de combinatie van mooie stranden, lekker weer en de nodige schoonheid, is Lanzarote ook perfect als vakantiebestemming met kinderen. Er zijn een aantal leuke en populaire waterparken met tientallen glijbanen en de kids zullen hun ogen uitkijken bij het Mars-achtige landschap in het Timanfaya park en de mooie en spannende lava-grotten van Jameos del Agua.


IJsland

15. IJsland: Een uniek Europees Eiland met de mooiste natuur.

IJsland is zonder twijfel het grootste Europese eiland op onze lijst en staat ook niet bekend om haar prachtige stranden en waanzinnig warme klimaat. Wel kent praktisch iedereen IJsland als een van de mooiste Europese eilanden wat betreft natuurschoon in al haar facetten. Of je nu het Noorderlicht komt spotten of hikes maakt langs enorme watervallen, in IJsland zul je dingen zien die je nergens anders in Europa gaat tegenkomen.

Begin je reis door IJsland in hoofdstad Reykjavik, klein, knus maar erg mooi. De kleurrijke IJslandse hoofdstad heeft veel te bieden waaronder de Hallgrimskirkja, een prachtige kerk met een unieke architectuur tot de beste hot-dogs die je ter wereld kunt scoren. Vlakbij Reykjavik en zéker het benoemen waard is de Blue Lagoon. Ja, een beetje een tourist trap is het wel, maar het is er heerlijk en het mag dan ook niet ontbreken tijdens een bezoek aan IJsland.

De IJslandse natuur is natuurlijk waar iedereen het voor doet: De waanzinnig grote bulderende watervallen van Skogafoss bijvoorbeeld. In tegenstelling tot veel andere watervallen kun je in IJsland tot op een paar meter van het bulderende water komen en genieten van een prachtig uitzicht. De geiser in Geysir is een andere must, elke paar minuten schiet het kokende water hier tientallen meters de hoogte in. En als je van mooie hikes houdt, is het Thingvellir National Park een aanrader. Allemaal liggen ze relatief dicht bij elkaar wat IJsland ook een geweldig Europees eiland maakt voor wat kortere trips.

En als je écht de tijd neemt, ontdek dit mooie Europese Eiland dan eens in een aantal weken en rij de hele ringweg rondom het eiland. Succes gegarandeerd!


Mont-Saint-Michel Frankrijk

15. Mont-Saint-Michel, Frankrijk: Een eiland in het koninkrijk van getijden.

We zaten een beetje in twijfel of we Mont Saint Michel onder een eiland moesten scharen, maar uiteindelijk vonden we dat wel zo eerlijk. Het is misschien wel een van de meest bijzondere eilanden op deze lijst (maar dat hebben we al wel vaker gezegd) en ligt voor de kust van Normandië. Het eiland is tijdens laagwater via de drooggevallen zee te bereiken, maar wanneer het water hoog staat, zul je toch echt een bootje moeten hebben (want het water stijgt met bijna 14 meter).

Het middeleeuwse stadscentrum lijkt uit een tijdmachine te komen en vanaf het enorme klooster dat op de berg gebouwd is heb je een waanzinnig uitzicht over de prachtige Franse kust en de zee. Voor een dagtrip leuk, maar denk er ook eens over om te overnachten in Mont Saint Michel om ook de avond mee te maken.