Charleroi

Charleroi is met 200.000 inwoners de 5e stad van België qua inwoneraantal. Veel hoor je niet over deze plaats terwijl het een hartstikke leuke stad is. Het ligt in Wallonië en is zeer geschikt voor een leuke stedentrip of weekendje weg. Hotels zijn goedkoop; er is genoeg te doen en de geschiedenis maakt het een boeiende bestemming! Het is ooit uitgeroepen als “Ugliest City in the World” al ben ik het met die titel niet eens!

Charleroi

Vroeger leefde Charleroi van de industrie die overal in de regio te vinden was en was het een van de rijkere plaatsen van België. Sinds de jaren 80 is dit veranderd en is er nog maar weinig geld. Dit zorgt voor een bijzondere mix van oude en nieuwe gebouwen en vooral veel oude gebouwen met nieuwe bestemmingen. Voor liefhebbers van urban exploring is Charleroi dan ook de perfecte bestemming.

Vanuit Nederland rij je in een paar uur naar de stad en met de trein ben je ook redelijk makkelijk onderweg al moet je hiervoor wel minimaal 1 keer overstappen. Het station ligt midden in het centrum.

Waar overnachten in het centrum van Charleroi

Voor een stad met meer dan 200.000 inwoners is het centrum van de stad compact en goed te belopen. Met de metro/tram kom je overigens overal in de stad. Het hart van de stad is het Place Charles II. Op loopafstand van deze plek vind je maar een paar hotels.

Een luxe maar goedkope keuze is het Novotel. Dit is tevens het enige 4**** hotel van de stad. De locatie is top; midden in de stad aan een vernieuwd en modern plein en verbonden met het nieuwe winkelcentrum. Met een beoordeling van 8,6 en goede reviews lijkt me dit de uitstekende plek om te slapen tijdens een romantisch weekendje weg.

Iets minder luxe en ook een stukje voordeliger is Hotel Leonardo. Het ligt ongeveer tussen het station en het centrum op een uitstekende locatie. Een nachtje slapen kost hier ongeveer €65.

Hotels bij het station van Charleroi

Het hoofdstation van Charleroi is het zuid (Sud) station. Het ligt vlakbij het centrum op een paar minuten lopen. In de buurt van het station zijn niet enorm veel hotels te vinden; het is geen drukke of gezellige buurt maar is wel handig voor wie met de auto komt en een hotel met parkeergelegenheid in Charleroi zoekt. Het station is tevens de plek van waar de bussen naar het vliegveld van Charleroi vertrekken.

Voor wie voor het ultieme budget hotel zoekt; tegenover het station vind je het Charleroi Youth Hostel. Een hostel maar met leuke kamers en een gezellige bar waar ik in mijn studententijd behoorlijk lang heb doorgezakt. Ideaal voor groepen maar ook voor stellen want kamers komen ook voor 2 personen. Het ontbijt was goed en zat bij de prijs inbegrepen. Voor €50 per nacht ben je hier goedkoop uit!

Iets meer luxe vind je in het Ibis hotel van de bekende Accor keten. Het ligt op de route van het station richting het centrum en biedt goede kamers met alles erop en eraan. De locatie is ideaal maar heeft geen gratis parkeergelegenheid. Voor €65 zit je hier helemaal goed!

Booking.com

Hotels bij het vliegveld van Charleroi

Het vliegveld van de stad is een grote basis voor onder andere Ryanair. Een nadeel van vluchten is dat ze soms vroeg vertrekken. Dat betekent dat je de hele nacht op het vliegveld kunt doorbrengen (het vliegveld is 24 uur per dag open) maar je kunt er ook voor kiezen een hotel in de buurt van het vliegveld te boeken; dat scheelt een hoop stress.

Dit geeft je een aantal prima keuze’s. In de omgeving van het vliegveld zijn namelijk een aantal hotels te vinden die vaak een goede shuttle naar het vleigveld aanbieden zodat je niet afhankelijk bent van taxi’s.

Voor liefhebbers van een Van Der Valk: goed nieuws! Sinds een aantal jaar is er namelijk een prachtig Van Der Valk Hotel vlakbij het vliegveld van Charleroi te vinden. Kamers beginnen bij ongeveer €100 per nacht.

Een goedkope maar slimme keuze is een nacht in het Ibis Budget Charleroi Airport. Het hotel is onderdeel van de bekende Ibis keten en biedt een goedkoop “no frills” product aan. Ze bieden een prima kamer aan met goede bedden. Daarnaast kun je voor een klein bedrag een ontbijt bijboeken; uit ervaring kunnen we je delen dat dit een prima deal is. Er is een shuttle naar het vliegveld die 24/7 rijdt. Voor een nacht in dit hotel betaal je ongeveer €60.

Een andere keten, het Best Western, heeft ook een hotel bij Charleroi Airport. Ook hier geen opsmuk maar prima kamers en een aantrekkelijke prijs per nacht. Voor ongeveer €60 slaap je hier. Ook bij het Best Western is een shuttledienst naar het vliegveld inbegrepen.

Wat is er te doen in Charleroi

Het centrum van Charleroi is een beetje een mix van een heel oud centrum, verwaarloosde fabrieken en moderne gebouwn en pleinen. Persoonlijk hou ik wel van zo’n sfeertje; voor mij de ideale bestemming voor een stedentrip dus.

Winkelen in Charleroi

Je kunt prima shoppen in de stad; het centrum bestaat uit smalle maar gezellige straten waar veel winkels te vinden zijn. Het centrum telt ook een winkelcentrum; hier zitten de grote merken. Alles ligt op loopafstand van elkaar zodat je nooit lang onderweg bent!

Bezienswaardigheden in Charleroi

In het centrum vind je een prachtig en oud plein wat wordt omringd door de oudste gebouwen van de stad. Het Stadhuis, de Église Saint-Christophie (de Kathedraal) en de Beffroid de Charleroi zijn stuk voor stuk het bekijken waard.